Gent M 2019: Re-program Humanity

Een automatische schuifdeur is, als je er bij stil staat een fantastisch stuk technologie. Een sensor detecteert wanneer iemand toekomt, de deur gaat open en weer dicht als die persoon de sluis door is. Een eenvoudig systeem van feedback en controle dient als doorgang voor duizenden, zoniet miljoenen mensen, elke dag opnieuw.

Vijf jaar zal het zijn, binnen enkele weken, dat de stickers “What is the Next Step” aan de automatische schuifdeuren van Voka Oost-Vlaanderen hangen. Ze hangen er als kattebel dat je als ondernemer altijd vooruit moet kijken, anticiperen op de toekomst. Ze hangen er ook als herinnering aan die 10 debatavonden die Gent M er in 2014 organiseerde. Doorheen 10 meetups wilden we bij Gent M niet alleen kijken naar the next step in media en technologie, maar ook naar die van Gent als magneet van digitale creativiteit.


IMG_7110.JPG

Vijf jaar later kunnen we zeggen dat enkele van onze dromen werkelijkheid zijn geworden. Lokale start-ups zijn globale scale-ups geworden, De Krook is open (althans voor een deel), en De Correspondent gaat internationaal. Gelukkig maar, want sommige dromen bleken ook nachtmerries te zijn: we hebben de waarheid begraven en zijn onze privacy aan het opgeven. De toekomst van technologie vind je minder in sexy gadgets of hippe platformen, maar onder de motorkap van machines en maatschappij.

Nu we begrijpen (en ook de wonden likken) wat de echte impact is van altijd en overal verbonden te zijn, willen we bij Gent M nog eens stap vooruit kijken. Van bio-tech tot edge computing, van deep fake tot decentralisatie. De vooruitgang is abstract, maar daarom niet minder revolutionair. Verscholen achter vaak vriendelijke interfaces worden nieuwe infrastructuren ontwikkeld die de stad, de mens of de natuur van morgen vormen.

Wat is mogelijk als we de broncode van onszelf en onze omgeving veranderen? Wat betekent het om onze planeet te hacken en natuur als een systeem te bekijken? Kunnen we beefsteak printen? Zijn camera’s echt slim? Is er sprake van een cyber-cold war? Om op deze vragen een antwoord te kunnen bieden, hebben we kennis en expertise nodig.

In Gent M 2019 onderzoeken we een nieuwe generatie technologie en bekijken we hoe hierdoor onze wereld ge-herprogrammeerd wordt. De next next step… Zin in?

Dossier: Het einde van de computer

Waarde parochianen, we zijn voor de derde keer samengekomen om afscheid te nemen. Na de eigendom en de huisarts stemt het ons droef ten moede om deze keer de computer ter aarde te moeten bestellen.

Niet de computer als tastbaar object maar de computer zoals wij het begrip nu kennen: een veredelde reken-en typemachine. Weg met die stoffige interface en welkom machine learning, smart cities, Internet of Things en artificiële intelligentie! 

Read More

Dossier: Het einde van de huisarts

Ook deze week moeten we helaas afscheid nemen van een ons welbekend begrip. We nemen deze keer eigenlijk zelfs afscheid van een volledige beroepsklasse, namelijk die van de huisarts. 

In alle sereniteit en waardigheid zeggen we vaarwel aan Mr Doktoor, ooit één van de allerbelangrijkste personen uit het dorp. We onderzoeken in het gesprek op het event en in dit dossier hoe het zover is kunnen komen, en hoe het nu in godsnaam verder moet.

Read More

Dossier: Het einde van de eigendom

In aanloop van een plechtige afscheidsdienst komen familieleden en vrienden samen om op gedempte toon, af en toe onderbroken door een bulderlach en een verloren traan, herinneringen op te halen aan de overledene.  Op precies die manier hebben wij ieder afscheid voorbereid. Om ook jou voor te bereiden op het afscheid van ons teergeliefde eigendom verzamelden we ceremoniemeesters, losse bedenkingen en al ons materiaal. 

Read More

‘A conversation piece’. Nabeschouwing bij #GentM 34

Deze #GentM reeks draait rond het thema ‘togetherness’. Een Engels begrip dat bij een eerste voorbereidende bijeenkomst bij ‘In the Pocket’ met veel aplomb en een tikkeltje uitdagend op de muur werd geprojecteerd. Een avond wild gebrainstorm volgde. Het blijkt een begrip te zijn waar veel mensen zich door voelen aangesproken maar wat om één of andere reden ook lang vaag bleef, zelfs na de eerste avonden van deze serie. Pas op de avond met Hannes Couvreur op 26 mei 2015 had ik voor het eerst het gevoel dat we dat woord dichterbij kwamen. En dat dat belangrijk was. Waarom? Dat is wat ik in deze tekst wil proberen te ontdekken. Als het over zaken gaat die me na aan het hart liggen ben ik van het langzaam herkauwende soort.

Read More

Nabeschouwing bij #GentM 35 - technologische togetherness

Op technologisch vlak is er vandaag niet veel meer dat ons nog verbaast. Alles gaat veel gemakkelijker dan pakweg twintig jaar geleden. Dat er binnen vijf jaar auto’s rondrijden zonder chauffeur, dat drones het blauw op de straat zullen vervangen, … het lijkt allemaal zo dichtbij. De tijd dat we versteld stonden van de mogelijkheden in ‘Minority Report’, een film uit 2002 (!) met Tom Cruise, is al lang voorbij. Maar wat betekenen al die innovaties nu echt? Moeten onze kinderen binnenkort niet meer naar de rijschool? Liggen we straks languit in onze zetel terwijl robots ons eten klaarmaken? En wat doet al die technologie met ons als mens? Worden we asocialer? Zullen onze jobs verdwijnen? Dat en nog veel meer is waar we het op 2 juni over hadden met Steven Van Belleghem.

Read More

GentM #36 - onzichtbare togetherness

Gent M #36 met Bart Becks en Wim De Waele. Een avond voor zowel intra- als entrepreneurs. Voor iedereen die insights in de Vlaamse innovatie en ondernemerscultuur wil...

Het handige aan een organisatie als Gent M is dat je zonder reden of verplichting en slechts 2 weken op voorhand een extra evenement kan opzetten. Zelf wanneer een medewerker zegt: “ik zie het niet direct hoor, de togetherness”. Wel ja, net daarom! Gent M #36 over onzichtbare togetherness

Read More

"Dat doet me denken aan een verhaal"

Spontane togetherness - jij, ik en al de rest die samenkomen om op reis te gaan en uiteindelijk God weet waar ons anker uit te gooien.

Wij van GentM (een WC-eend gevoel steekt hier spontaan de kop op) hebben een patroon. We schrijven een blogpost over het thema, laten je digitaal kennis maken met onze centrale gast(en), twitteren over togetherness en leiden je naar Eventbrite en ultiem, naar de boot. We teasen je iedere week opnieuw zodat je zin krijgt om langs te komen en deel uit te maken van de ervaring, de unieke ervaring die we samen maken. Iedere editie is namelijk anders, en ja, dat ligt aan de gast, dat ligt aan Fredo, dat ligt aan de locatie maar dat ligt evenzeer aan jou. Iedere avond zijn er nieuwe mensen en oudgedienden, iedere avond is er een andere sfeer, brengt iedereen zijn eigen ideeën, kopzorgen en energie mee.

Read More

Wie is Steven Van Belleghem

Steven Van Belleghem weet als geen ander co-creatie te benoemen en te duiden. In zijn laatste boek “When Digital Becomes Human” beschrijft Steven glashelder hoe we via co-creatie aan geautomatiseerde systemen die o zo noodzakelijke menselijke toets kunnen geven. De ideale gast dus voor onze GentM #35. Misschien komt hij in levende lijve, misschien gewoon als hologram...

Read More

Echte verhalen laat je vertellen door de mensen die ze zelf hebben meegemaakt

De dag waarop ik besloot om te helpen om Gent M mee te organiseren, was dezelfde dag waarop ik startte met een eigen project, RELAAS, een podcastreeks met waargebeurde verhalen, verteld door mensen die ze zélf hebben meegemaakt. Timing is a bitch.

Want hoezeer ik Gent M een warm hart toedraag, veel tijd kan ik er als medewerker niet voor vrij maken. Nauwelijks tijd zelfs.

Read More

Nabeschouwing bij #GentM 33 over economische togetherness

Flashback naar vorig jaar, december 2014: Fredo tweet dat hij een aflevering van ‘De Zevende Dag’ gezien heeft over innovatie en economie met o.a. Claire Tillekaerts in het panel. In dat debat halen de gasten de WK-marketingcampagne van de Rode Duivels aan, wat Fredo intrigerend vond. Vooral de combinatie tussen de verbondenheid tussen supporters en de economische waarde ervan valt op.

Tijdens de brainstorms over de nieuwe Gent M reeks lag deze avond dan ook als één van de eerste vast. We zouden onderzoeken hoe verbinding gecreëerd kan worden op economisch vlak. Door haar aanwezigheid in het panel en haar functie als topvrouw bij Flanders Investment & Trade (FIT) kwam Claire Tillekaerts meteen in het vizier en was ze de eerste gast op de shortlist.

Read More

Nabeschouwing #GentM 32: Digitale Togetherness

“Als we rekening moeten houden met wat ‘de mensen’ willen, kunnen we beter elke week een kermis organiseren.” Deze wijze woorden van onze fotograaf Kris Goubert (bekijk alras zijn foto’s op onze Facebook-pagina!) vielen tijdens een van de eerste meetings over de Gent M-reeks van 2015 toen iemand opperde dat we toch “rekening moesten houden met ons publiek”. Afgelopen dinsdag, tijdens de tweede Gent M-avond van 2015, spookten ze heel de tijd door mijn hoofd. Leer je echt iets dat je nog niet weet door naar je klanten te luisteren? Die fameuze ‘wisdom of the crowd’, kun je daar iets mee? De wereld redden, bijvoorbeeld? 

Read More