Het robot nieuws voor je samengevat.

 

Deze blogpost komt uit de Revue mailing van Fredo De Smet.

 

Robots, robots, robots. Al wat de klok sloeg, waren robots deze week. Elke dag was er ander robot nieuws, zag je dat ook? Of is het mijn technologie bubbel. Anyway, ik vat het robot nieuws voor je samen, geef er extra context bij en heb ook nieuws over Gent M. 

Over zelf helende robots

Het begon allemaal met een bericht over professor Bram Vanderborght en zijn nest. GentM collega Freek Evers vertelde me een dag voordien dat hij later zou terugbellen, want bezig aan een stuk over Bram. Sinds die keer dat hij in onze podcast verscheen, spreken we de professor aan met de voornaam. Ik las het nieuws een dag later in De Morgen. Het moet een gekke week geweest zijn daar in het roboticalab aan de VUB, want een dag of twee later stond het nieuws over de robot die zichzelf kon herstellen in allerlei internationale magazines. Van de New Scientist tot Wired. Iedereen onder de indruk van deze softbot. Great work Bram!

Het gesprek met Bram Vanderborght voor How Life Works was overigens ook voor mij een eye-opener. Deze professor kan als geen ander vertellen wat de uitdagingen zijn van een toekomst met robots. Van zelf rijdende auto’s en exoskeletons tot de waarde van werk en het idee van een universeel basisinkomen. Het kwam allemaal ter sprake in dat uurtje aan de VUB. 

science_cover_13-800x533.jpg

Over zelf rijdende auto's

Opmerkelijk genoeg is dat gesprek, nu anderhalf jaar later, nog niet echt gedateerd. Dat betekent niet dat de technologie niet vooruit ging in tussentijd. Wel integendeel. Zelf rijdende auto’s worden beter en slimmer. Bram’s opmerkingen over de impact van die auto’s zijn nog even relevant.

 Er staat een boeiende stuk in The Atlantic over de ontwikkeling van zelf rijdende auto’s bij Google. Het gaat eigenlijk over Waymo, een startup in de Alphabet groep (moederbedrijf van Google). Ze bouwden ondermeer een simulatie waarin meer dan 25.000 virtuele auto’s rijden. Crazy stuff.

Deze week ging een roddel de tech-wereld rond dat er wrijving is tussen Elon Musk en het team bij Tesla dat aan de ‘Autopilot’ werkt. Zoals Musk het ziet zou elke Tesla eigenaar eind dit jaar een update moeten kunnen installeren om hun auto volledig autonoom te maken. Sinds deze uitspraak zou het team dat aan deze technologie werkt uit elkaar aan het vallen zijn.

Over zelf lerende computers

Het geeft aan dat de ontwikkeling van robots niet enkel robotica betreft, maar ook intelligentie en data. Elon Musk zelf is hier ambivalent in, want hij lijkt zijn Tesla’s vooruit te duwen richting autonome auto’s maar waarschuwt tegelijkertijd voor het gevaar van AI. Deze week was er heel wat te doen over een open brief aan de Verenigde Naties. Hierin wordt aangedrongen op een verbod op wapens die uitgerust zijn met artificiële intelligentie, zogenaamde killer robots. Ondermeer Musk zette er zijn handtekening onder. Het nieuws werd door alle grote mediamerken gebracht. Zelf Het Laatste Nieuws maakte een groot stuk over robots. 

Naast Elon Musk’s handtekening vind je namelijk die van de Belg Jonathan Berte terug, CEO van Robovision. Zijn focus ligt op het ontwikkelen van intelligentie voor robots. Om precies te zijn ontwikkelt Robovision technologie waardoor de robots kunnen leren van hun eigen gedrag. Op de website zie je filmpjes van een robot die plantjes selecteert. Een job dat voorheen door mensenhanden gedaan werd. 

Ook bij Jonathan manifesteert de ambivalentie zich. Hij waarschuwt voor de gevaren van AI maar ontwikkelt anderzijds zelf de robots die jobs kosten. Dit is ook de boodschap van Berte in De Tijd. Staar je niet blind op de killer robots. Er is veel meer aan de hand. 

Deze week ging ik lunchen met Jonathan. Hij vertelde me dat hij zelf de nood voelt om het gesprek over de impact van technologie te voeren. Automatisering en robots zijn één ding. Tel daar binnenkort blockchain en AI bij en je begrijpt dat er een revolutie voor de deur staat die niet enkel het probleem is van CEO’s of overheden. Het is overigens niet de eerste keer dat ik ondernemers ontmoet die het over ethiek willen hebben (daar waar je ook politici zou verwachten). 

Hieronder vind je nog enkele leestips, zoals een portret van Jonathan Berte in De Morgen, een opiniestuk over killer robots in The Guardian, een nuancering over militaire robots in NRC en een artikel over morele vraagstukken bij autonome auto’s in De Standaard.  

Over Gent M.

Jammer genoeg is er nog geen GentM-bot. Maar ik maakte wel een omvangrijke tentoonstelling over robots: Hello, Robot. Het is dan ook een kleine stap naar een reeks talks over de relatie tussen mens en machine. De lunch met Jonathan Berte was niet helemaal toevallig. Hij is te gast op de eerste avond (di. 07 nov) van de #GentM reeks in Design museum Gent. Bram Vanderbroght heeft voor de tweede avond (di. 12 dec) bevestigd! Ik nam alvast een kort video stukje op met Jonathan

Hello, Robot opent op 27 oktober in Design museum Gent. Interesse in een rondleiding, workshop, ontbijt of nocturne. Bleep me!

Over religieuze robots

Nog dit. “Hier is Pepper, de eerste robot priester” verscheen deze week ook op VRT NWS. Ik kan niet anders dan wijzen op het feit dat deze robot priester onlangs werd voorgesteld in Duitsland, en dat meer dan een jaar geleden een robot monnik werd gebruikt in China. Die laatste zit trouwens in de tentoonstelling. 🤔🙏

 

Lees meer...

Ontvang wekelijkse updates over technologie en maatschappij door Fredo De Smet.